是懦夫還是勇者?──英國約翰王與大憲章的八百年傳奇

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他是懦弱無能、領地盡失的懦夫,還是敢於對抗外國教皇、保衛英格蘭的勇者?

他是橫徵暴歛的一國之君,抑或是矢志恢復祖宗之地的繼承者?

他是真的壞到骨子裡,還是只是比較倒楣而已?

約翰王和他的狗兒們,圖片來源:http://www.johndclare.net/KS3/1-4-3.htm
約翰王和他的狗兒們,圖片來源:http://www.johndclare.net/KS3/1-4-3.htm
14世紀描繪約翰王打獵圖,圖片來源:http://www.telegraph.co.uk/culture/books/bookreviews/11469959/How-bad-was-Bad-King-John.html)
14世紀描繪約翰王打獵圖,圖片來源:http://www.telegraph.co.uk/culture/books/bookreviews/11469959/How-bad-was-Bad-King-John.html)

西元1215年6月15日,由於王權不斷的擴張,備受壓抑的貴族將國王挾持到倫敦近郊的蘭尼密德(Runnymede),國王勉為其難地簽署了貴族們所提出的文件。在往後的八百年裡,這份文件成為英格蘭的歷史傳統,深深影響日後我們民主法治的觀念。

約翰王與大憲章的故事,從這裡開始。

約翰王簽署大憲章一景,圖片來源:http://goo.gl/CTeK1I
約翰王簽署大憲章一景,圖片來源:http://goo.gl/CTeK1I

歷代對於約翰王(King John,r. 1199-1216)的形象是一個平庸、懦弱的君主,難以媲美他那具有傳奇性的王兄獅心王理查(Richard the Lionheart,r. 1189-1199)和身為歐陸霸主的英明父王亨利二世(HenryⅡ,r.1154-1189)。

約翰不但屢戰屢敗,喪失金雀花王室列祖列宗在歐陸獲取的領地,為了歐陸土地征戰所需開支,他不斷向貴族徵收稅金。並在宗教政策上與教宗英諾森三世鬧翻,甚至因此被逐出教會。種種惡行招致英格蘭貴族的不滿。貴族們藉由逼迫約翰簽署要求「回歸封建傳統」的文件──《大憲章》,希望能挫挫國王日益囂張的氣燄,也表達出貴族對長期以來王權不斷擴大的不滿。

但英格蘭的君主在歐陸的土地與征戰問題是從何開始?這些封建貴族又為什麼要反抗國王?他們是以什麼理由來反抗專制的國王?而倒楣的約翰王又為什麼會面臨這些危機呢?這一切必須從頭說起了。

西元1066年可說是英格蘭歷史至關重要的一年,來自諾曼第的征服者威廉(William the Conqueror, r. 1066-1087)聲稱自己是盎格魯-撒克遜君主「懺悔者」愛德華(Edward the Confessor,r.1042-1066)的繼承人(按:威廉是英格蘭王后諾曼第的艾瑪的侄孫,且威廉宣稱愛德華生前曾表明要將王位傳給他),因此帶著遠征軍進軍英格蘭,與繼任愛德華王位的哈洛德(Harold Godwinson,r. 1066)展開一場激烈的戰役,企圖奪回屬於「自己」的王位。

在黑斯廷斯(Hastings)展開的戰役中,哈羅德戰敗身亡。威廉因此成功地坐上英格蘭的王位,開啟了英格蘭的諾曼王朝。

(盎格魯─撒克遜王哈洛德的敗北,圖片來源:https://goo.gl/TaiwS3)
(盎格魯─撒克遜王哈洛德的敗北,圖片來源:https://goo.gl/TaiwS3)

即便威廉再怎麼宣稱自己統治的正當性,畢竟他是一名來自異地的君主,戰爭過後英格蘭內部仍存有許多反抗的聲音。他要如何宣揚自己的統治、強化自己在英格蘭人民心中的良好形象?長年不在英格蘭的他又要如何掌握英格蘭?

除了《大憲章》以外,本系列連載將會同時為大家介紹另外兩份見證英格蘭王權發展的史料–《貝葉掛毯》(Bayeux Tapestry)以及《末日審判書》(Domesday Book)。想要了解這座海島上發生的古老歷史、上古英格蘭王權集中的過程以及王權所遇到的挑戰,一切且待下回分解。

延伸閱讀:

英國《大憲章》八百年:一份傳奇文件的過去與未來


英國歷史簡表

英國史料特展策展團隊

英國史料特展策展團隊

2015年適逢大憲章簽署八百週年紀念,為此政治大學歷史系、英國史授課老師林美香教授,帶領同學共同策劃「英國史料特展」。這次策展團隊將帶著三項史料:貝葉掛毯、末日審判書、大憲章以網路說故事的方式和大家見面,為讀者打開認識中世紀英格蘭的一扇窗,共同回顧英格蘭王權發展的歷史,看看那些曾經發生於海島上的故事。
英國史料特展策展團隊

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