西方武則天:歐洲歷史上第一位女皇帝,拜占庭帝國的聖伊琳娜

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中國第一位女皇帝是武則天,那麼歐洲第一位女皇帝是誰呢?

她就是拜占庭帝國(東羅馬帝國)伊蘇里亞王朝(Isaurian Dynasty)的末代皇帝聖伊琳娜(St. Irene of Athens)。

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聖伊琳娜 Photo Credit: F. Tronchin@flickr

是皇帝,不是女皇

可能大家會覺得奇怪,為什麼稱她是「皇帝」,而不是「女皇」。因為聖伊琳娜皇帝採用的名號不是陰性詞的「女皇」(希臘語-巴西里沙 Basilissa),而是陽性詞的「皇帝」(希臘語-巴西琉斯 Basileus)!

單是看這種有著男性強悍的做法,我們就能簡單想像到,這個歐洲第一位女皇帝,跟中國的武則天可謂不分秋色。而她們共通之處,也都是憑自己的算計奪得最高的權力。

752 年,伊琳娜生於希臘雅典一個很普通的貴族家庭,後來嫁給了拜占庭帝國皇帝君士坦丁五世(Constantine V)的兒子「卡扎爾的利奧(Leo the Khazar,即後來的利奧四世 Leo IV)」。至於為什麼她身份不是特別顯貴,卻又能夠嫁給皇室,普遍認為她是在新娘選拔會 (Bride Show) 中得勝。

所謂新娘選拔會,是拜占庭帝國獨有的東西。它有點像現在的選美大賽,皇室從帝國每個角落找來漂亮高貴的貴族女子,再透過一系列的選拔測試(當然是美貌和智慧都要並重)選出最合適嫁給皇室成員的女子成為王妃。這種有趣的新娘選拔制度,甚至在拜占庭帝國滅亡後還出現在俄羅斯帝國的宮廷裡。俄羅斯伊凡雷帝的皇后和彼得大帝的母親,都是從新娘選美會中選出來當上王妃的。

不過,嫁給拜占庭皇室的伊琳娜,卻不怎麼幸運。

因為當時的拜占庭帝國混亂不堪。對內,帝國正處於「聖像破壞運動時期 (Iconoclasm) 」,朝野上下都處於權力鬥爭中,權位朝不保夕;對外,有保加利亞人 (Bulgarians)和阿拉伯人 (Arabs)的威脅。

君士坦丁五世與利奧四世共治時的錢幣 圖片來源:Wikimedia Commons
君士坦丁五世與利奧四世共治時的錢幣
圖片來源:Wikimedia Commons

聖像破壞運動

所謂「聖像破壞運動時期」,是指拜占庭帝國在 8 世紀到 9 世紀年間,伊蘇里亞皇室取締國內所有崇拜聖像派份子,並大量破壞聖像的一場宗教紛爭。

其實,歷史上從來沒有單純因為宗教教義的紛爭。這場鬥爭並不例外,當中夾雜了不同勢力間的角力,那就是拜占庭帝國的皇權與東方教會的教權衝突下的結果。

那麼,究竟發生了什麼事呢?

拜占庭帝國與基督教是有著不可分割的關係。

然而,拜占庭帝國的皇帝認為教權必須置於皇權之下,這點跟西方的羅馬天主教會很不同。

不過,隨著教會在帝國內的財產和影響力日漸增加,帝國內崇拜聖像的行為也變得愈來愈普遍。拜占庭帝國皇帝害怕,終有一天教權會擺脫皇權的控制,為統治帶來不安,於是透過宣傳崇拜聖像乃違反基督教教義,鼓勵全國人民破壞聖像,以返樸歸真,藉以削弱教會在帝國內的影響力。至此,帝國就分為以皇權為代表的支持破壞聖像派,和以教權為代表的反對破壞聖像派的兩大陣營。

伊琳娜出身於西方的希臘,受希臘文化影響較深,她屬於反對破壞聖像的一派。利奧四世繼位後,或多或少受到妻子伊琳娜的影響,開始傾向妻子的立場。他因此委任了傾向反對破壞聖像的塔拉西烏斯(Tarasius)為君士坦丁堡大教長。

然而,後來利奧四世又再一改立場,改為支持破壞聖像,當時的伊琳娜應該很不滿。利奧四世在位六年,統治期間除了應付國內的宗教勢力外,還不斷要應付阿拉伯人的侵擾。不幸的是,利奧四世在一次親自率軍對付阿拉伯人的戰役中,突然因病辭世。他的突然辭世,史學家認為很有可能是伊琳娜下毒所致。

破壞聖像運動 圖片來源:Wikimedia Commons
聖像破壞運動
圖片來源:Wikimedia Commons

與兒子君士坦丁六世共治

利奧四世早逝,臨終前指定他年僅九歲的兒子君士坦丁六世繼位為拜占庭帝國皇帝,皇后伊琳娜為攝政女皇。於是,伊琳娜成為了名符其實的第一個歐洲女性統治者!

不過,雖然大權在握,她還不能算是帝國皇帝,更非帝國唯一的統治者。君士坦丁六世雖然年幼,但他還是帝國排第一的統治者,是正統的「巴西琉斯」。

伊琳娜一上場,首先是肅清了那些反對她統治權的皇親國戚。她識破了利奧四世同父異母的兄弟們欲推翻她和她兒子的陰謀,強迫他們成為僧侶,使他們失去繼承皇位的資格,從而穩定了自己的地位。

接著,她開始清算那些支持破壞聖像派,並展開大肆迫害。

786 年,她委派塔拉西烏斯在首都君士坦丁堡召開宗教會議,同時也邀請羅馬教皇出席。然而,這次的會議在舉行前,就被支持破壞聖像的軍隊阻攔,會議失敗告終。伊琳娜惱羞成怒,因此撤換了軍事將領,甚至解散了涉事的小亞西亞軍區,把其軍事力量併入其他軍區,以防再有類似事情發生。

翌年,會議再一次於君士坦丁堡舉行,歷史有時會稱這次為第二次尼西亞大公會議(Second Council of Nicaea)。這次,東西方教會達成共識,認定對聖像的崇拜,是敬拜聖靈而非聖像本身,因此一致通過崇拜聖像並不抵觸聖經教義,並宣佈廢除一切禁止崇拜聖像的法規法令,而支持破壞聖像的分子成為國家公敵,並開除教籍。

從此,支持破壞聖像派銷聲匿跡,東西教會也因此事關係變得更緊密,伊琳娜也因此被東方教會封聖,稱為「聖伊琳娜」。

不過,這麼強硬的做法,也使很多人暗地裡對伊琳娜不滿。

790 年,十六歲的君士坦丁六世長大成人,希望從他的母親伊琳娜手中奪回親政的權力。他聯合支持他的軍隊和大臣,推翻了伊琳娜,宣佈自己是帝國唯一的統治者。

弔詭的是,兩年後,他又找回母親作為共治者,似乎君士坦丁六世是個不太會治國的皇帝,沒有他的老媽在,做什麼也不成事。

第二次尼西亞大公會議 圖片來源:Wikimedia Commons
第二次尼西亞大公會議
圖片來源:Wikimedia Commons

成為伊琳娜皇帝

其實,伊琳娜後來能夠奪取帝位,很多時要歸咎於君士坦丁六世本身是個很庸碌的皇帝,特別是在軍事方面。他在與保加利亞人和阿拉伯人的戰爭中,不像祖父君士坦丁五世和父親利奧四世那麼強悍,屢屢敗於敵人,使他的權威一落千丈。

他的叔叔們以為這是奪權的大好機會,欲在阿美尼亞(Armenia)發動政變,最後卻失敗收場。君士坦丁六世挖了他叔叔們的眼,還割了他們的舌頭,殘暴不堪。

另外,君士坦丁六世還以沒有誕下男子嗣為由,流放了自己的皇后瑪麗亞和女兒們,並不理大教長的反對,娶了情婦為妻。這一切統治上的錯判,君士坦丁六世聲名狼藉,不僅對外軟弱,對內殘暴,甚至也不遵守禮節。

伊琳娜知道自己的時代來臨了。797 年,她聯合了主教們和軍隊發動政變,君士坦丁六世逃亡,最終還是被抓回。伊琳娜下令挖去君士坦丁六世的雙眼,並把他與他的情婦妻子一同流放,從此消失於拜占庭帝國的政治世界中。

伊琳娜成為拜占庭帝國唯一的統治者,她不採用陰性名號的「巴西里沙」,而是陽性名號的「巴西琉斯」,自稱「伊琳娜皇帝」,成為了歐洲史上第一位獨裁女皇,和唯一一個使用男性帝號的女性統治者。

查理曼的掘起與伊琳娜的覆沒

也許歷史就是環環相扣,沒有這位女皇帝,也就沒有「羅馬人的皇帝」查理曼(Charlemagne),也就沒有後來的神聖羅馬帝國。

查理曼是當時西歐最強盛的帝國法蘭克王國卡洛琳王朝(Kingdom of the Franks – Carolingian Dynasty)的國王,雖然他統治著龐大帝國,但卻欠缺統治羅馬人的正當性。

羅馬教皇利奧三世(Pope Leo III,這個利奧三世是羅馬教皇,與拜占庭帝國皇帝利奧四世沒有關係)眼看拜占庭帝國現在的皇帝是個女人,他認為,在法律上,女人不是合法的羅馬帝國皇帝,於是他宣佈:羅馬帝國的皇帝懸空(雖然在聖像破壞運動中他支持伊琳娜,但他還是不能接受羅馬帝國皇帝是個女人)。

敏銳的查理曼有鑑於此,覺得獲得統治歐洲正當性的機會來了,因此出兵意大利,為教皇解除了倫巴底人(Lombardi)的威脅。800 年的聖誕節,利奧三世為他加冕為「羅馬人的皇帝」,承認他有統治羅馬帝國故土的合法性,從此開啟了中世紀歐洲封建主與羅馬教會微的關係,這種微妙的關係要過 700 年才打破,也因此誕生了怪異的「神聖羅馬帝國」。

故事回到伊琳娜這邊。其實,伊琳娜還想嫁給「羅馬人的皇帝」查理曼,以進一步鞏固自己在拜占庭帝國的地位。不過在實行前,她就失勢了。

女性統治者在當時的帝國空前絕後,統治始終不穩,加上她的統治未能爭取到支持,對阿拉伯的戰事更連連失利,內外政策矛盾,導致了朝野上下的不滿。802 年,伊琳娜被她的財政大臣尼基弗魯斯(Nikephoros)發動政變推翻,並流放到愛琴海的萊斯博斯島(Lesbos)上,翌年病故,伊蘇里亞王朝結束。尼基弗魯斯成為拜占庭帝國皇帝,開創了尼基弗里亞王朝(Nikephorian Dynasty)。

這位女皇帝,在動亂中掘起,又在動亂中被淹沒。

卡爾大帝受教皇利奧三世加冕為「羅馬人的皇帝」 圖片來源:Muenchner Kirchennachrichten - http://www.muenchner-kirchennachrichten.de/meldung/article/karl-der-grosse-schutzherr-der-kirche.html
查理曼受教皇利奧三世加冕為「羅馬人的皇帝」
圖片來源:Muenchner Kirchennachrichten

伊琳娜皇帝對拜占庭帝國的影響

伊蘇里亞王朝的歷代皇帝,對阿拉伯採用了強硬的手段,多次擊敗敵軍,保存了拜占庭帝國的完整和權威。不過,782 年,伊琳娜執掌帝國時忙於爭權,主動與來犯的阿拉伯人議和,提議無條件和談,並訂定三年和約,明確劃定了兩國領土,繳納非常重的年貢。

這和約使過往歷代皇帝的努力毀於一旦。

後來在 798 年,阿拉伯又來進犯,伊琳娜又再一次主動議和,不僅承諾向其納貢,更承認阿拉伯人佔領和移民小亞細亞。

伊琳娜對阿拉伯的乞和,為拜占庭帝國帶來極度惡劣而且深遠的影響。就算到了拜占庭黃金時代的馬其頓王朝(Macedonian Dynasty)得以緩和,但其影響延伸至拜占庭帝國滅亡。

伊琳娜的拙劣外交政策,不僅使自己走向了滅亡,也為後代留下了可怕的後患。

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80後男生,生於香港,是個精算師。一個精算師喜愛研讀歷史,也許是個怪異的組合。從小喜愛認識和感受歷史洪流裡的人和事,認為這個世界發生的事情,都能在史詩般的過去中找到一點端倪。
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