【時空探案】看似古板的司馬光,其實是個資深貓奴?

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說起北宋的名臣司馬光(1019-1086),大家可能會想到他與宿敵王安石(1021-1086)所引起的「新舊黨爭」,或是由他主編的史書大作《資治通鑑》。據說,由於司馬光的個性極為固執嚴肅,喜歡開玩笑的蘇軾(1037-1101)便暗地將他稱為司馬「牛」!不過,大家可能不知道看似古板無趣的司馬光,私底下其實是個飼養喵星人多年的貓奴一族!

性格嚴肅古板的司馬光,私底下其實是個養貓資歷超過30年的貓奴一族。(Photo Credit: Wikimedia Commons)
性格嚴肅古板的司馬光,私底下其實是個養貓資歷超過 30 年的貓奴一族。
(Photo Credit: Wikimedia Commons)

宋神宗元豐七年(1084),66 歲的司馬光為了紀念愛貓去世,特地為他的貓寫了一篇名為〈貓虪傳〉的小傳記。這位貓傳主的名字叫做「虪」(ㄕㄨˋ),原意則是「黑虎」的意思。

有趣的是,這隻名為虪的母貓非但不兇猛,更可說是喵星人界的好貓好事代表!根據司馬光的說法,每當家中貓群開飯的時候,虪總是會先等同伴都吃飽,才開始上前用餐;如果別家的喵星人「貓丁」過於興旺,牠甚至還會幫忙哺育別家的小小貓。

然而,正如同好人未必長命一般,好心幫別人帶孩子的虪,自己的孩子卻被某隻頑皮的貓給咬死了!更糟的是,司馬光的家人誤以為是虪下的毒手,在痛揍牠一頓之後(貓本表示已報警),便把牠轉送給附近的僧舍。

蒙受不白之冤的虪,從此縮在僧舍的一個小角落絕食明志。就在虪快餓死的時候,司馬光的家人才總算醒悟到自己犯下的錯誤,連忙把虪給接回家。至此,冤情得以洗刷的虪,才終於重新恢復進食。

若從名字推斷,虪很可能是隻黑貓;不過,若從牠的個性與老虎完全相反來看,也不能排除虪其實是隻白貓的可能性。
若從名字推斷,虪很可能是隻黑貓;不過,若從牠的個性與老虎完全相反來看,也不排除虪其實是隻白貓的可能性。

此後,司馬光一家只要新添小貓崽,都會把牠們交給虪照顧,而虪也將這些小小貓照顧地無微不至。甚至,有次還曾經發生牠為了保護別家的小貓崽,因而跟汪星人打架、身受重傷的小插曲。

伴隨著年歲漸長,越加瘦弱的虪終於失去了捕捉老鼠的能力。以當時的標準來看,不會抓老鼠的貓,就只是隻毫無用處的 NPC 角色。即便如此,飼養虪多年的司馬光卻也不忍心將牠棄養,便經常接手餵食貓主子的工作。元豐七年十月,高齡近 20 歲的虪,總算在司馬光的溫柔守護之下,走完牠那波瀾壯闊的一生。

有人說,動物其實是有靈性的。事實上,除了為虪作傳之外,司馬光還提過一隻名叫「山賓」的喵星人。究竟司馬光與山賓之間,又擦出了什麼樣的火花呢?且待時空偵探下回分解!

►繼續閱讀:【時空探案】司馬光與他的喵星人山賓

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宋彥陞
一起旅行

宋彥陞

臺大歷史所碩士,目前為自由評論網專欄作者和臺北城說書人。閱讀與旅行之餘,試圖以輕鬆活潑的筆觸將歷史的迷人之處推廣給更多朋友認識,目標是成為歷普書寫界的東野圭吾。臉書交流專頁:「時空偵探的歷史行腳」。
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