【歷史知識考掘學】死於內戰與瘟疫蔓延時:牛津大學新發現的17世紀女性墓葬

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英國不少大學擁有悠久的歷史,尤其是牛津和劍橋等中世紀就成立的學校,其大學所在地從中古以來就有城市和聚落,人類活動和歷史記載也從未間斷。因此,每當大學興建新樓或進行修葺時,往往先進行考古發掘,搶救當地的文物。根據英國媒體5月份的報導,牛津大學聖十字學院(St. Cross College)在今年3月的建築工程中便發掘出一座17世紀英國內戰時期年輕女子的墓葬,其死因引起了考古學者和歷史學家的猜測。

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學院裡的發掘遺址。圖片來源:http://www.culture24.org.uk/history-and-heritage/archaeology/art519781-body-of-young-woman-found-with-charles-first-shilling-over-eye-in-shallow-oxford-grave
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研究者在觀察這位女子的骸骨。圖片來源:http://www.oxfordhistory.org.uk/stgiles/tour/west/60_61_pusey_house.html

 

聖十字學院是英國牛津大學30多個學院中學生人數最少、也是最新的學院之一,只招收研究生。該學院1965年創立,1981年搬入牛津城裡的現址。在此次的考古發現中,年輕女子的死因目前尚未確定,不過可從各種蛛絲馬跡中進行一些推斷。

從骨骼可以推測出,她是18-23歲去世的。從墓葬的狀況(三維重構圖可從這裡下載)來看,屍體不是草草入土的,而是被小心地包裹起來。女子身形扭曲,可能意味著她在病床上死去。當時傳染病流行,所以她有可能因患上疫病去世。彼時英國正處於內戰時期,從倫敦逃亡出來的查理一世(Charles I, 1600-1649)國王把牛津作為其臨時王宮所在地,達3年之久。議會軍為了討伐王黨,3次包圍牛津城,使得城裡生活環境非常惡劣,曾發生斑疹傷寒暴發的現象。該教區教堂曾有記載,傷寒的暴發中有200人在教堂的墓地裡下葬。

查理一世回到牛津的路上。圖片來源:http://ichef.bbci.co.uk/arts/yourpaintings/images/paintings/lams/large/llr_lams_y_f10_2008_0_0_large.jpg 

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聖十字學院現址1925年舊貌。圖片來源:http://www.oxfordhistory.org.uk/stgiles/tour/west/60_61_pusey_house.html

 

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墓葬裡發現的兩枚銀幣。圖片來源:http://oxfordarchaeology.com/news/oasouth-news?start=5

 

該女子的遺骸旁邊還有兩枚銀幣,反映出其經濟狀況並不差。根據牛津大學教會史教授德默·麥可洛克(Diarmaid MacCulloch)的說法,其中一枚銀幣是查理一世時期鑄造的,據此可以確定這位女子具體的下葬時間是在議會派於1646年攻下牛津之前。這兩枚銀幣本應放在女子的眼簾上,當時人認為這樣做可以防止屍體肌肉僵硬攣縮,也避免了人們被死者「看到」所帶來的噩運。

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行宮Beaumont Palace在1785年的外貌。圖片來源:https://en.wikipedia.org/wiki/Beaumont_Palace#/media/File:Beaumont_palace_1785.jpg

 

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Loggan繪製的牛津城1675年地圖。圖片來源:http://www.british-history.ac.uk/vch/oxon/vol4/pp74-180

 

該墓葬所在地在17世紀還不是聖十字學院的院址,而是與12世紀英王亨利一世(Henry I, c. 1068-1135)的行宮舊址毗鄰。根據現存的1675年牛津城地圖,墓葬當時是一座大住宅的後院。這也讓學者非常好奇,因為當時一般人都在教堂下葬,該女子卻被埋葬在一個後院裡。為了查證其究竟是怎麼去世的,研究人員計畫對屍體骨骼進行分析,查找其中是否帶有疾病病原。除了這位女子的墓葬以外,此次聖十字學院的發掘還找到了18、19 世紀的建築、水井和花園的遺存。

(原載北京《光明日報》2015611日「世界史」版)

 

徐力恆
社交網站

徐力恆

諢名「羊駝」。畢業於北京大學、牛津大學,曾任牛津大學漢學系講師,現為哈佛大學博士後研究員。在香港和加拿大長大,一般在坎布里奇或北京吃草。
徐力恆
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