【說書】橡皮推翻了滿清嗎?

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作者:李瑞川(中學教師)

在開始前,先讓我們進行個活動:

孫中山

看到這三個字,你會想到甚麼字眼?「中華民國國父」?表現不錯!「推翻清朝的革命家」?歷史學得很好!「懷抱夢想的時代先行者」?你好像走錯棚了!

將孫中山連結到辛亥革命,再連結到清朝的滅亡,現今的歷史課本便是如此強調。目的是藉由強化孫中山的國父形象,以拉抬身為孫中山傳人蔣中正的歷史地位。但藍弋丰卻藉由這本《橡皮推翻了滿清》,告訴你孫中山並不一定是導致清朝滅亡的主因,辛亥革命也沒推翻清朝,讓清朝滅亡的另有其人。

藍弋丰畢業於台大醫科,但並未行醫而從事圖文創作,並在ppt擔任「架空歷史板板主」。這本書的寫法非常具有作者的個人特色,問題意識相當明確,首先提出一個問題,環繞著這個問題進行探討,再探討延伸而出的問題。

在閱讀時,讀者可以不受篇章和順序的限制,任意挑選其中章節開始,並不會妨礙對於內容的理解,閱讀的自由性是本書的一大特點。再加上作者並非畢業於歷史科系,行文時將史料藏在段落中,這樣的寫作風格更能貼近一般大眾,使本書能夠被樂於親近,值得向社會大眾推薦。

全書可以分為三個部份:

第一章是作者最集中火力的戰略要地,在一開頭先拋出個議題「是橡皮推翻滿清」,指出清末時美國T型車的量產化,導致輪胎原料的橡膠價格水漲船高,吸引上海橡膠股票的炒作走向高峰。美國反壟斷的雪曼反托拉斯法一出場,影響橡膠股票價格下跌,從147.5兩跌成4兩,先前參與炒作的無數清朝錢莊票號因此倒閉,炒股的鐵路建設公司也無法倖免。

等等,不是說橡膠推翻滿清,關鐵路建設公司什麼事?

橡膠只是丟出去的餌,你既然咬上了,只能一路被拖到清朝的滅亡,途中經過哪裡你要看對方怎麼收線,這點你無法決定。從橡膠炒作引起的民間金融系統崩潰,導致清朝較難自民間籌措資金,唯一解決通貨膨脹的可能,只有向外國借貸。但這個方法需要抵押,清朝早將能抵的能押的全都梭了,剩下的都是外國不要的。

藍弋丰著,《橡皮推翻了滿清》,臺北:秀威資訊,2015。
藍弋丰著,《橡皮推翻了滿清》,臺北:秀威資訊,2015。

在這樣不上不下的局面,盛宣懷提出先將原有的民營鐵路國有化,再以鐵路為抵押向外國借貸,或許可以安然度過這場災難。鐵路國有政策先後在兩湖和廣東順利推行,但在四川卻踢到鐵板。一句話,問題就在清朝錢不夠,四川的川漢鐵路公司共募集了1400萬兩,清朝只願意補償400萬兩,打了三折還不到,你要嗎?而且,當時的四川民營鐵路可說是川民炒路運動,四川人上上下下一起來,清朝這樣搞等於逼迫四川人造反,於是四川保路運動便正式在歷史嶄露頭角。為了鎮壓保路運動,清朝從湖北抽調新軍進入四川,直接促成辛亥革命的爆發。

辛亥革命這個以往被視為是中華民國建立的關鍵時刻,作者並沒有放過,首先還原辛亥革命當晚,新軍莫名其妙佔領武昌城的經過,當晚參與成員最大不過排長,你我當兵都可能做過,怎麼可能指揮革命?再加上武昌城外有清朝軍隊威脅,為安撫人心,便「抓」了新軍軍官黎元洪作為領導,這人還是日後的中華民國大總統。

辛亥革命只是隻蚊子叮了清朝,武昌城隨時有變成肉餅的可能,要說辛亥革命推翻滿清實在是過譽了,當時連能維持多久都是個問題。真正促使清朝垮台的是辛亥革命後的各省響應,也就是各省諮議局宣布獨立,迫使清朝推出袁世凱鎮壓革命,袁反而和革命黨和談,迫使清朝皇帝退位,清朝正式完蛋。換句話說,清末在日俄戰爭後推動立憲運動,在各地設立諮議局,試圖將君主立憲制度引入中國,但卻間接導致辛亥革命成功。或許說,藍弋丰所要表達的是,滅亡了滿清的不是別人,正是滿清自己玩死自己!

就如同作者所說,促成清朝滅亡的不會只有橡皮單一因素,會有其他更多的因素相互作用。作者認為袁世凱據以脅迫清帝退位的北洋陸軍,以及發動辛亥革命的新軍,都是促成清朝滅亡的關鍵因素,於是放在第二章說明。

第二章可說是作者以往網路文章的匯集,作者或許曾在網路上討論過清末的通貨膨脹、人口過多、甲午戰爭失敗原因以及袁世凱的崛起等問題,因此將相關文章收納成為一章。便因網路文章的特性,隨著文章的討論,作者興之所致,筆尖隨意遊走,導致此章脈絡頗為混亂,梳理不易。但可觀察到一點,作者試圖擺脫傳統的歷史論述,建構形成自我的歷史論述。例如第二章分為四部分:「銀子從哪裡來?」、「人往哪裡去?」、「歷史轉捩點-甲午戰爭」、「大北洋的誕生」。

首先是「銀子從哪裡來?」,作者試圖擺脫傳統英國和清朝的貿易衝突,自全球體系的概念解釋鴉片戰爭為何爆發。西班牙在地理大發現後取得大量美洲銀礦,並且建立跨太平洋貿易航線,東亞成為以歐洲為主的世界貿易圈的一環。世界貿易體系導致各國間牽一髮而動全身,作者以中國茶作為例子,英國東印度公司原以美洲白銀與清朝交易茶葉,轉口至英國再販售至歐洲和美洲。

鑑於美洲茶葉走私嚴重,英國通過「茶葉法案」允許東印度公司直接向北美貿易,卻招致北美殖民地對英國傾銷的恐懼,促成美國的獨立。美國獨立使英國較難取得美洲白銀,再加上重商主義的薰陶,金銀等貴金屬等同於國力,英國人自然不願意動用本國的白銀和清朝交易,中國人對英國商品並無興趣,也無法自中國賺取足夠白銀。為了維持和清朝的茶葉貿易,英國人急需找到新的商品可以換取中國的白銀,鴉片因此成為英國人的首選。有別於鴉片導致銀漏的傳統論述,作者認為,拿破崙戰爭導致歐洲缺乏白銀,才是導致當時清朝白銀外流的主因。

接下來是「人往哪裡去?」,作者以馬爾薩斯的「人口論」解釋清朝衰弱,人口可以無限增長,但土地卻無法一直成長,導致乾隆後期人地比失衡,過多的人口成為社會的不定時炸彈,引發清朝中後期變亂不斷。鴉片戰爭迫使清朝五口通商,貿易路線因此遠離廣州,大批失業的船夫和縴夫加上廣西當地的閩客械鬥,人口又過度剩餘,最終炒出清朝最大的變亂-太平天國,依賴英法的協助,勉強平定變亂。

「歷史轉捩點-甲午戰爭」和「大北洋的誕生」,作者在這塊領域能取得的資料有限,可以直接跳過此段。甲午戰爭建議先找出戰爭經過,光比日清雙方炮多少或船多快,戰爭是戰爭,要打了才知道,不需要以一場戰爭的失敗代表整場改革的失敗。「大北洋的誕生」則可參看來新夏的《北洋軍閥史》。

最後部分是同場加映,作者試圖追尋清朝滅亡前「先烈」們歷次革命的足跡,內容自孫中山、黃興、徐錫麟及秋瑾等人的事蹟。簡單說,作者放入這篇附錄,主要目的是將這些建國先烈自神壇中一一請出,再好好檢視。畢竟在後人的追述之中,眾多先烈被塗滿後人的脂粉,早已面目全非。例如孫中山畢業於香港西醫書院,並且在學成績滿分,第一名畢業,由教務長康德黎博士頒發畢業證書。但香港西醫書院當時有十三位學生入學,僅有兩位學生成績合格能夠畢業,不是第一名就是第二名。

看到這些「烈士」的實際面目後,可以問自己一個問題,為何這些先烈明知革命很危險,卻又一個個前仆後繼參與。我的答案是「因為潮」,會將自己的生命奉獻在革命只是少數中的少數,大多數的烈士跟一般人一樣都會怕死,只是因緣際會成為了義士。相關的內容,可以參考金哲毅的《國父「們」》,這本書能夠提供更詳盡的資訊。

這本書提到滿清滅亡的因素千絲萬縷,單單用橡皮並不足以完整解釋,作者為何還要提出「橡皮推翻了滿清」?或許說,作者的目的並不是要解釋滿清滅亡的原因,而是要反對辛亥革命「推翻」滿清的說法,試圖將辛亥革命還原成較貼近史實的樣貌,一連串的巧合,導致新軍誤打誤撞成功革命,被尊為國父的孫中山當時甚至人在美國。

還原史實中的孫中山是作者的另一個目的,他小時的調皮程度,現代的你只會丟一句「小屁孩」。而且,他畢業於香港西醫書院,醫師執照並不受承認,其實是個密醫。

歷史容易塑造偉人,流傳著許多偉大事蹟,但歷史中的人物也是人,有著優點也有著缺點,會哭也會笑。這本「橡皮推翻了滿清」,便是將歷史中的偉人請出,一一在你面前述說著他們的故事,故事中有笑有淚,更多的是他們自己的糗態。讀完了書,微完了笑,這些人物依然具有他們的歷史地位,你會不禁說著「原來他也會這樣」,和這些「偉人」的距離又拉近了幾分。