【魔幻拉美】帝國的繩結:印加文明如何管理龐大的領土?

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印加(Inca)文明有許多令人匪夷所思之處,但最令人嘆為觀止的應屬管理系統!若阿茲特克(Azteca)人工於戰事,馬雅(Maya)人精於天文曆法,那印加人則善於管理,透過「基鋪」(quipu),帝國的點點滴滴編織在繩結之間!

西元十二世紀,印加人(Inca)崛起於安地斯山區,由十二個氏族公社(Ayllu)所組成,以庫斯科(Cuzco)為首都,經過多年的征戰,終於建立強大帝國,名為「大萬廷蘇優」(Tahuantinsuyo),天地四方之意。龐大帝國含括叢林、山脈、沿海、沙漠等地形,融合了山海之間的迥異族群。西班牙人抵達時,「大萬廷蘇優」疆域寬五百公里,長五千公里,人口約一千二百萬人。

「印加」即君王,亦作「薩帕.印加」(Sapa Inca),乃惟我獨尊、至高無上的帝王,是太陽神之子,被賦予半人半神的形象。然而,西班牙人卻誤以為「印加」是族群名稱,以致謬誤延續至今。

「印加」即君王,亦作「薩帕.印加」(Sapa Inca),乃惟我獨尊、至高無上的帝王,是太陽神之子,被賦予半人半神的形象。(圖為庫斯科王國第九任君王Pachacuti Inca Yupanqui,維基百科)

印加文明有許多令人匪夷所思之處,例如:帝王實施一夫多妻制,皇后為自己的姐妹,稱之「科雅」(coya)。但最令人嘆為觀止的應屬管理系統。若阿茲特克(Azteca)人工於戰事,馬雅(Maya)人精於天文曆法,那印加人則善於管理。

帝國境內設有四個行政區,因而以庫斯科為中心,修築了數條大道通向各個行政區。這些大道名為「印加之路」(caminos incas),即「皇家官道」,供信差傳遞敕令、運輸貢品、軍隊移防及君王出巡,非一般百姓可以使用。每一條道路並以步行日程為基準,沿途設置驛站。

為了管理繁複的臣屬部落,印加帝國以克丘亞語(quechua)為官話。印加人只有語言,並無文字。龐大的帝國歲收豐足,各地稅務官員必須盤點各項物資,再由信差沿著「印加之路」,將盤存清單層層上報至帝王手中。但是沒有文字,如何製作盤存清單?為了紀錄之便,也為了傳遞訊息,於是發明結繩紀事,稱為「基鋪」(quipu)或「格鋪」(quepu),也譯為「奇普」。

圖為「基鋪」相關研究書籍,由智利前哥倫布藝術博物館與哈佛大學共同出版,本書為作者收藏。

「基鋪」源於克丘亞語,即「結」之意,乃一個複雜的紀錄系統,不具計算功能。印加人使用十進位,但無零的概念。其運算工具為石製的「優巴納」(yupana),先透過「算盤」運算,再將結果編結於「基鋪」上。印加帝國的各行政區均設有負責編結「基鋪」的官吏,他們以一雙巧手將帝國的點點滴滴編織在繩結之間。舉凡帝國的人口普查、軍隊數目、賦稅徵收、歲入盈餘、國王世系等,均可記載並儲存於繩結之間;換言之,「基鋪」既是報表,亦是史書。因此,繩線長度、粗細、顏色,以及繩結式樣、多寡和位置,皆代表不同意義。

「基鋪」既是報表,亦是史書。因此,繩線長度、粗細、顏色,以及繩結式樣、多寡和位置,皆代表不同意義。(維基百科)

隨著印加帝國的滅亡,「基鋪」的編結技術也隨之失傳。據統計,散落在歐美各博物館或由私人收藏的「基鋪」約六百件,均出自秘魯、智利一帶,大部分因盜墓者而曝光,進而引起研究熱潮。考古學家已破解「基鋪」的結構和繩結編法,但是,即便推算出整串繩結所代表的數目,仍無法完全了解該數目係蘊含何種意義,更遑論破解繩結背後所要敘述的歷史紀要。

「基鋪」的結構為:一條主繩上綁上一條條的垂直線,然後在垂直線上打結。距主繩最遠的結為個位數,依十進位往上推,分別為十位數、百位數、千位數;亦即,離主繩越近的結數目越大。繩線材質為棉紗之類的植物纖維或駱馬等動物毛髮,並以天然染料染色,可藉由材質及顏色窺知所紀錄的物品,例如:駱馬毛編織的結,即紀錄駱馬的數量;人類毛髮編織的結,則清點公社人口。至於繩線的顏色,黃色代表黃金,白色為白銀,紅色為戰士,胭脂紅象徵印加國王,黑色代表時間,綠色則象徵亡者。

一個沒有文字的強大帝國,竟然以一繩一結編織歷史!

本文原刊登於「自由評論網─陳小雀專欄:魔幻拉美
陳小雀

陳小雀

墨西哥國立自治大學文哲學院拉丁美洲研究博士,現任淡江大學外語學院院長。專研拉美文學與文化。學術工作之餘,不時探訪拉美,足跡遍及拉美各國。
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