歷史上的今天:1914年8月15日,巴拿馬運河開通

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1914 年 8 月 15 日,連接太平洋和大西洋的巴拿馬運河正式開通。當年這個工程無異是對人類工程技術的嚴竣挑戰。百年後的今日,巴拿馬運河,另一項工程正在進行,預計將大幅提升該運河的運輸。

百年前的 8 月 15 日,當蒸氣船安康(SS Ancon)載著 200 名乘客作為第一艘走過巴拿馬運河時,並沒有獲得太多的注意。第一次世界大戰剛開始,世界的焦點都放在歐洲,對於這條連接世界兩大洋的運河開通,沒有太多的關注。

這條運河的開通,讓在太平洋和大西洋之間的運輸船隻,省下了一萬五千公里繞行南美洲的距離和運費成本,大約是 2 至 3 個月的運輸時間。

== 建造工程 ==

這條運河建造工程,是由法國人開始。1880 年成功建造過蘇黎士運河、當時 74 歲的斐迪南.雷塞布(Ferdinand de Lesseps),被指派負責這項艱鉅的工程。

他沒有預料到的是,這個地區的瘧疾、黃熱、以及溼熱氣候,使他平均一天失去 7 名工作人員。

雷塞布原先規劃,讓巴拿馬運河成為無船閘式運河,在發現這個計劃不可行後,他指派在巴黎的居斯塔夫.艾菲爾(Gustave Eiffel)進行船閘規劃。 但是一切為時已晚,整個建造費用像是無底洞,許多小型投資者面臨破產,造成法國社會的危機。此時,工程建設,已經損失了約兩萬兩千條生命。雷塞布於是放棄了。

1902 年,美國決定投資這條運河工程,當時總統的老羅斯福以四千萬美元買下這個未完成的工程──包括所有的機械設備和廢墟。

隨著這條運河完成的,還包括一個國家的獨立。

買下運河工程之後,美國仍必須和哥倫比亞談判,以爭取工程的進行。談判破裂,老羅斯福轉而支持哥倫比亞國中,巴拿馬省爭取獨立的革命軍。1903 年 11 月 3 日巴拿馬宣布獨立,美國和巴拿馬簽定條約,取得這條寬 15 公里、長 81 公里運河的永久租借權。

一如法國,美國人接手後,也必須面對這個地區的疾病。接手這個工程的美國人,在工程之則致力於消滅當地的蚊子。

1977 年,美國和巴拿馬簽訂《巴拿馬運河條約》,條約中承認巴拿馬對運河的主權,並且在 1999 年年底前,將主權逐步歸還巴拿馬。

== 百年後的建設工程 ==

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現今的巴拿馬運河,仍在進行工程建設,16 個水閘門,預計未來將可以讓寬約 41 公尺的船隻順利通行。此外,目前通過巴馬拿運河的船隻,最多可載四千個貨櫃,預計完工後,船隻運送的貨櫃數將達到一萬兩千。

這項工程,原本預計在 2014 年百年落成之際完工。但是在經濟預算和工程延宕的情況下,完工日期目前仍未知。

== 國際競爭勢力 ==

巴馬拿運河在該地區經濟上所扮演的樞紐角色,在過去幾年常常受到挑戰。但其他的工程往往受窒於財政、或是嚴竣的地理考驗。今日,最大的挑戰者,該是由中國資助的尼加拉瓜,目前正在試圖建立一條替代路徑。

巴拿馬運河的地位得以迄立不搖,一部份原因是基於政治因素。巴拿馬是拉丁美洲中少數不是依社會主義意識形態執政的國家,儘管在巴拿馬主權的爭奪中,美國和巴拿馬之間有摩擦,但是美國至今仍十分關注,巴拿馬運河的地位,避免有其他挑戰者的出現。

現在,尼加拉瓜可能會出現第二條運河,挑戰巴拿馬運河的地位。對於俄國、中國和其他社會主義執政的拉丁美洲政府,他們的思考是,同樣是過路費,不如交給和自己立場比較近的陣營──像是尼加拉瓜。某種程度上,在策略上也可以降低對巴拿馬運河的依賴。

然而,有不少人對尼加拉瓜運河的可行性抱持著懷疑的態度,這樣的工程規劃到底有多實際?時間將會告訴世人答案。

http://www.welt.de/wirtschaft/article131242940/Panama-Kanal-auf-dem-Weg-in-eine-neue-Dimension.html
http://www.spiegel.de/einestages/eroeffnung-des-panamakanals-1914-a-985558.html

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