第十二號:神戶牛、鐵板燒與 Kobe Bryant

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你可能知道日本的神戶牛肉遠近馳名,甚至還有許多訛傳的都市傳說,例如:神戶牛都吹冷氣、餐餐喝啤酒等等。事實上所謂的「神戶牛」並不是一種牛的品種,而是一種品牌;實際上大家所知道的神戶牛是產自神戶所在的兵庫縣的黑色但馬牛(和牛的一種),但是只有最高級的但馬牛肉可以貼上「神戶牛」的品牌。根據媒體報導,神戶牛、白松露、魚子醬等美食共列世界上最貴的食物之一;另一方面,一般認為魚子醬、鵝肝、松露是世界三大美食,但是筆者自己認為神戶牛不但可以列入「四大美食」,甚至排名為四大美食之首也不為過。

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神戶牛肉被認為是世界四大美食之一,但是也可能是世界最貴的食材之一。

其實以前日本人並沒有吃牛排的習慣,在牛排這道料理被傳進日本以前,和牛就跟台灣的水牛一樣,是被用來幫助農人耕作用的。神戶港作為日本最早與國際貿易的通商口岸,而首先登陸日本的洋人也把吃牛排的飲食習慣帶上了港口,傳進了日本。

據傳一位英國人陰錯陽差吃到了照理來說應該是用來耕田的但馬牛,一吃驚為天人,從此但馬牛的美味不脛而走;然而無論是但馬(Tajima)或者是和牛( Wagyu)都沒有「神戶」(Kobe)好唸且好記,所以在日本的洋人索性就把這種美味的牛稱之為神戶牛了。

如今,神戶不但以風見雞館等「異人館」著名,神戶牛更是把 Kobe 這個名稱帶出日本,揚名全球。NBA知名球星 Kobe Bryant 的父親,甚至因為在餐廳的菜單上看到 Kobe Steak 這道料理,而將他的第三個孩子命名為 Kobe

神戶港是日本最早對外通商的港口。
神戶港是日本最早對外通商的港口。

而你知道嗎,在台灣無論是大學附近的夜市甚至是夜市裡都吃的到鐵板燒  (Teppanyaki)  就是發源自神戶唷!雖然說鐵板燒並沒有被規定一定要吃牛肉,但是聽到鐵板燒這道大街小巷可見的料理還不到100年的歷史,你可能會非常訝異。事實上在 1945 年,一個名叫藤岡重次的青年,用一塊鐵板展開了他的事業,而他所開設的餐廳 Misono,至今仍然開在神戶,每天都有來自世界各地的老饕前來品嘗號稱是元祖的鐵板燒料理,而他們指名的,當然就是前面介紹的神戶牛肉了。

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號稱鐵板燒的始祖的 Misono 餐廳至今開在神戶地鐵三宮站附近的一棟大樓八樓。

享用鐵板燒料理不但可以親眼欣賞師傅的廚藝,還有其他的意涵。同樣都是吃牛排, Misono 餐廳的鐵板燒料理開創了屬於日本人的牛排吃法:用筷子吃牛排配味增湯;而且有別於放在瓷盤或者鐵盤上的牛排,鐵板燒的牛排不會馬上冷掉,客人可以慢慢地一邊享用美味的神戶牛排,一邊欣賞師傅大展身手。

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金黃色的蒜片,配上牛排邊緣多油的部位,是享用鐵板神戶牛的起手式。

話說回世界上最貴料理之一的神戶牛,到底有多貴呢?以神戶街上的餐廳而言,沒有準備 3000 日元大概是吃不到了。筆者曾經藉著出差到關西的時候,在自己的生日那天按圖索驥來到了神戶,搭地鐵在三宮站下車,好不容易找到了鐵板燒的發源地  Misono 餐廳。

吃一次神戶牛所價不菲。
吃一次神戶牛所價不菲。圖中上排的套餐不是最便宜的選項,但也絕對還不是最貴的!

今天的 Misono 餐廳當然已經不是昔日的小舖,而是開在大樓七樓和八樓,讓客人可以邊享用料理邊欣賞神戶的街頭風景。本文第一張插圖上的這塊牛肉 150g,當師傅拿出來之後,我光看都要流出口水了。蛤你問我好不好吃?這還用問嗎!

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神戶不但以神戶牛著稱,也是鐵板燒的發源地。而圖上這家小店,如今則隱身於神戶的一棟商業大樓內。
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神戶港旁的神戶塔是神戶最知名的地標之一;但走出日本,講到 Kobe 這個字,大家想到或許是湖人隊的 Kobe Bryant,或是令人食指大動的神戶牛肉,或者兩者都有。

*繼續閱讀:美食的文化交流:鐵板燒的小歷史

*本文曾刊登於每日一冷

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