第九十四期:各種的「入門101」是怎麼來的?

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講到101,可以聯想到很多事情

  • 101 是離 100 最近的質數──而不是 97 喔,同學們要小心陷阱題。
  • 過渡金屬 (Ruthenium, Ru)的原子量,釕 的名稱是紀念俄羅斯。
  • 第 101 號元素則是人造的錒系元素鍆(Mendelevium, Md),此名稱是為了紀念俄國化學家狄米崔.門德列夫
  • 在反烏托邦小說《一九八四》中,101 室 是負責審問政治犯的「博愛部」的酷刑室。裡頭有著基於老大哥對每個人無微不至的監視所歸納出來的,每一個人心中最恐懼的事物,正因如此,101 室的心理酷刑足以擊潰所有人。
    事實上,喬治.歐威爾是以真實存在的BBC廣播公司總部的 101 室為原型創造出小說中的酷刑室的,大概他認為記者生涯中,冗長又痛苦的無數個小時都得坐在這間會議室裡聽老闆講話,是一種無邊的酷刑 XD
    謎之音:「請不要盡講一些冷僻的 reference。」「~~好啦好啦 (抖動)~~」
  • 怎能略過讓台北引以為傲,攀上世界巔峰的前世界第一高樓(2004-2009)呢:台北101
  • 還有一百零一隻、這窩繁殖力特別強的 大麥町犬
  • 若聯想到形狀類似的字母IOI,是一個曾經想從頂新手中收購台北101經營權的馬來西亞棕櫚油集團
  • 以及 I.O.I,一個韓國女子團體。

但101也非常常出現在書的標題。例如

Drumpf
[圖片來源: 博客來]

此外還有《易經 101》、《文法挑戰 101》、《數字邏輯 101》、《成功金鑰 101》、《雙贏領導 101》、《人際關係 101》、《致勝態度 101》…….等等。

這些書名裡的 101 並不是年份,也不是指說書中有多少篇食譜、多少章節之類的數量詞

這裡,[科目/學問] + 101「簡單介紹、輕鬆入門、一讀就上手」的意思,猶如「猴子也能懂的 [科目/技能] 」。

等於另一個英文最常用的入門書書名公式「寫給愚鈍人的 oo 學」= [oo] for Dummies.

想當年科宅還在升學漩渦裡打轉,埋在如山般的參考書堆裡,那年代某暢銷考前衝刺講義系列也是以 101 為名的,現在已經找不到了,真是見證時代的眼淚。

從那時起我心中就埋下了一個疑惑,一個有待頓悟的伏筆:到底是誰規定 101 代表簡單,究竟有何道理呢?

為什麼得是冷知識 101,而不是冷知識 123、冷知識 987?

若干年後,我終於找到答案了,原來典故來自美國的大學,具體來說是大學課程的編號(Course number)。

根據這篇 Slate 雜誌 2006 年的文章解釋:

紐約州水牛城大學最早在 1929 年將他們的課程重新規範,編碼歸檔而形成如今的三碼數字樣貌:

第一碼代表的是大學幾年級開設的課,第二碼是課程領域,第三碼是課程由簡至深的建議修習順序。

例如說 263 可能是(隨意舉個例無妨)大學二年級、電機領域所開設的「電子學」,而且規定選修 26″4″ 「進階電子電路」之前,必需修習過 26″3″。

所以啦,課號以 1 開頭者,多半是各種給大一新生的入門課。而像 101 這麼小的三位數字,看起來簡直就是一副入門中的入門的樣子。

不久美國其他州的大學也一一跟進,統一課程編號,這樣一來能讓轉學生抵免已修學分變得很方便,二來可以將課程依領域分別,最後還能依難易度、必修順序排列。

隨著此方法的流行,並成為一整代美國人學生生涯記憶的一部分,101 也逐漸的融入口語,變成「入門簡介」的意思,大約在 60 年代流行起來。

例如,導演伍迪艾倫曾開玩笑道:

「在大學我修了所有抽象哲學課程,像是真理與美、進階真理與美、中級真理、還有上帝與死亡 101。」(”I took all the abstract philosophy courses in college, like truth and beauty, advanced truth and beauty, intermediate truth, introduction to God, Death 101.”)

仔細一看,上述 Slate 文章的標題居然是〈101 101〉,可以意譯為「101 由來的簡明解釋」。多好玩!

雖然如此,三碼系統對於課程非常非常多的學校,顯然會不夠用,例如將課程開放得最徹底的麻省理工學院,則是將領域編號排最前面,例如 16.xxx 是飛航相關的工程領域,後面的編碼也是依照由小而大。原始水牛城大學編碼的精神雖然還在,但已遠不止三碼了。

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嘰哩瓜拉說了這麼多,其實有更多更多書名中出現的 101 確實是數量詞:一種邪惡的促銷伎倆,用意主要是讓大家覺得「比一百篇還多一篇,真是賺到了」。而且標價很可能還是 299,比三百塊少一塊,雙重愚弄人。

事實上,根據維基百科的 101_(numer) 條目,真要統計起來,書名中含有整數 100 或 1000 的書,因這愚蠢的理由,數量已遠遠被 101 和 1001 追過了。更有奸商眼看 101 已經成了過熟的噱頭,特地再加碼推出 102、103 系列……真是伊於胡底。

但顯然,這個行銷手法,阿拉伯人早就已經知道了 XD。

我是每日一冷的科宅。這週的冷知識週刊寫得短短的,我們下次見啦。

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每日一冷,創立於 2012 年 11 月。宗旨是讓更多人發出:「知道這個到底要幹嘛啦!!」的驚呼。期許從日常最微小的細節出發,重新喚醒每個人沉睡已久的好奇心。合作或授權請洽粉專。
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