在舊金山,他們擁有最齊全的LGBT書籍──獨立書店Dog Eared Books

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有些人看書,沒書籤或小卡片跟身,於是順手將書頁摺個小三角,看起來就像小狗垂下來的耳朵。沒想到會有人將這個稱呼變成書店名稱,可愛得很。

來到位於舊金山 Castro 社區的 Dog Eared Books,薄荷綠外牆在陽光照射下分外搶眼。起初拿著 GPS 還怕找不到書店,可是它猶如糖果般鮮豔奪目的外形,在大街上遠遠向著我招手。

Dog Eared Books (Castro 分店)的外牆漆成一片薄荷綠色,鮮豔奪目。(Source:作者提供)

我留意到,在日本、臺灣的獨立書店,喜歡樸素簡單的裝潢,書櫃與傢具偏好自然木材質地,門面擺飾也融入街道兩旁景觀。而美國、澳洲的獨立書店往往塗上繽紛色調,也愛掛標語在當眼位置,擁有要讓路人看見的決心。

觀察著這些細微節眼,讓我更了解每個國家及城市。

舊金山屬於海灣城市。縱使到訪時已是八月──美國的盛夏,這裡氣候也是非常清涼乾燥。颯颯海風撲面,若站在沒有陽光庇蔭的地方,得穿羽絨才足夠保暖。

涼快的天氣似乎能讓創造力提升。很多跨國科技企業如  Twitter  在這裡設總部,每年也有不少 start up 萌芽。

除此以外,小城人文氣息濃厚,人們都帶點不甘現狀的精神。像 Castro 這一區便積極推廣 LGBT[1] 平權運動,隨便走走,到處都看見彩虹旗幟飄揚。而肉眼觀察,這個城市內的獨立書店竟比連鎖書店還多。

書店位於 Castro──舊金山內著名的 LGBT 社區,也有不少二手服飾店與餐廳。(Source:作者提供)

Dog Eared Books 於 1992 年開業,為市內第二家分店。他們售賣全新、二手書及文化商品,而 Castro 分店內更備有全舊金山書店內最齊全的 LGBT 相關書籍。

我逛了一圈,欣喜地發現店裡一個「小型出版社」(Small Press)書架, 上面放著各式各樣獨立出版, 或非主流讀物。

小小的店內陳設簡單,書種卻不少。書架分類為「小說」與「非小說」,小說按作者姓氏,非小說則定義自由,根據不同思想主義, 也看見有趣的類別如「填字遊戲」。 我想大概有很多人專門來找這類書吧。

貫徹獨立書店作風,店員會手寫紙條介紹精選書籍。(Source:作者提供)

獨立書店之於連鎖店的分別是其多樣個性,展現經營者的想法理念, 也向來者傳遞城市特色。大型書店要維持生意,行銷手法自然是向錢看──將暢銷書堆個書塔吧,又或者將知名作家的系列一直放在當眼處。

沒有了具有遠見與品味的書籍銷售者,書店形同散貨場, 欠缺個性與文化內涵。

網站上也寫著, 除了暢銷書以外, 他們也有「滄海遺珠」, 值得人們留意的書。 所以一年四季, 也有人來賣書,並不是隨意將讀過的書丟來,書店會仔細分類,篩出能為他們的顧客帶來價值的書。

將看完而且心愛的書流傳出去,希望下一位讀者也能因此受益。

這邊也經常舉辦讀書會。 如果你來旅遊, 剛好碰見一場分享,不妨放棄餘下行程, 坐下來跟當地人進行一場文學討論。

弧形書架很適合展示有趣書籍與出版品,更見經營者的心思。在香港,基於空間限制,書店內比較少見此形狀的書架,印象中佐敦突破書廊內有一個。(Source:作者提供)

[1] LGBT四個字母分別取自女同性戀者(Lesbian)、男同性戀者(Gay)、雙性戀者(Bisexual)與跨性別者(Transgender)四個英文字中的首個字母。

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周 家盈

我要說香港這城市的故事,看人生的百態。不講成本效益,唯有安靜、從容、雅緻的生活。
2016 年初出版《書店日常—香港獨立書店在地行旅》,用文字談信念。
周 家盈