歐洲史上獨一無二的貴族民主國家:波蘭—立陶宛聯邦

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如果打開現代的歐洲地圖,波蘭和立陶宛是兩個位於歐洲東部不怎麼起眼的國家,但你知道嗎?這兩個國家的前身在十六世紀組成的「波蘭-立陶宛聯邦」,卻曾是中歐和東歐最強盛、最遼闊、人口最多的國家。

波蘭-立陶宛聯邦的成立

早在十四世紀時,雅蓋洛王朝(Jagiellonowie)的國王,便同時是波蘭王國和立陶宛大公國的統治者。直到西元 1569 年,在雅蓋洛王朝的君主齊格蒙特.奧古斯特(Zygmunt II August)的籌劃下,促成了「盧布林聯合(The Union of Lublin)」,兩國正式共組成聯邦,標誌著「波蘭-立陶宛聯邦(Polish–Lithuanian Commonwealth)」(以下稱波立聯邦)的成立。

1582年的波蘭-立陶宛聯邦 圖片來源:Geacron
1582 年的波蘭-立陶宛聯邦(圖片來源:Geacron

兩國的合併對各自雙方來說,都是百利而無一害。對立陶宛來說,東邊與越來越壯大的俄羅斯接壤,是邊境的一大隱患與威脅,因此東方防線的強化尤為重要。在與波蘭合併後,立陶宛的整體國力得以增強,東方防線也能得到鞏固。

後來的歷史事實證明,俄羅斯和瑞典等毗鄰的國家,也確實覬覦波立聯邦的土地而發動大型侵略。

促成波立聯邦成立的國王齊格蒙特.奧古斯特 圖片來源:Wikimedia Commons
促成波立聯邦成立的國王齊格蒙特.奧古斯特(圖片來源:Wikimedia Commons

對波蘭來說,與立陶宛相比,波蘭是個面積較小但卻較先進的國家,與立陶宛合組聯邦王國,正好為波蘭解決土地的需求。[1]

也就是說,波蘭和立陶宛雙方透徹瞭解到唇亡齒寒的道理,讓締造「波蘭-立陶宛聯邦」這事變得順理成章。

波立聯邦成立後,改革也進行得非常熾熱。其中最著名的就是第一支波蘭常備軍的建立。西元 1579 年,波立聯邦成立的十年後,他們曾派遣這支軍隊支援正被俄羅斯侵擾的立窩尼亞(Livonia)。這支軍隊順利的阻止俄羅斯入侵,解除了立窩尼亞的危機。這場戰爭在三年後畫下句點,聯邦國王斯特凡.巴托里(Stefan Batory)與人稱「恐怖的伊凡(Ivan the Terrible)」的俄國沙皇伊凡四世(Ivan VI)簽訂和約作終,利沃尼亞在戰後被併入聯邦。

順帶一提,波立聯邦還控制了原是由條頓騎士團(Teutonic Order)統治的普魯士(Prussia)和庫爾蘭(Courland)等地,這兩個地方相繼成為了其附庸。在那個時代,德意志人被波蘭人統治著,只是當時沒有人會想到,二百年後這情況會風水輪流轉,波蘭反亡於後來掘起的普魯士王國,變成了德意志人統治著波蘭人。[2]

不過,這也是後話了。

擊敗俄國軍隊,把利沃尼亞併入波立聯邦的國王斯特凡.巴托里 圖片來源:Wikimedia Commons
擊敗俄國軍隊,把利沃尼亞併入波立聯邦的國王斯特凡.巴托里

圖片來源:Wikimedia Commons

內憂外患不斷的波立聯邦

波立聯邦境內的遊牧群落哥薩克(Cossacks)始終是一大隱患。哥薩克主體是斯拉夫人,以驍勇善戰聞名,他們很多時是波立聯邦、俄羅斯的僱傭兵,曾經參與過大大小小的戰役,是波立聯邦東方防線的一支中流砥柱。

然而,哥薩克也是一把雙面利刃,因為哥薩克只效忠於自己的領袖,不太聽從波立聯邦的指揮(這有點像西羅馬帝國時期的哥德人)。為了拉攏這些哥薩克兵,波立聯邦讓部份哥薩克上層人士成為貴族階層,給予他們在波立聯邦軍隊的合法服役資格。不過,這也讓聯邦內部對哥薩克走入統治核心感到不滿並加以排斥,不久出現了武力鎮壓和經濟剝削哥薩克人的動作。不甘被打壓的哥薩克人,在十七世紀時發動了幾次起義,雖然結果全被波立聯邦武力鎮壓,但哥薩克問題已成為波立聯邦內部的一個計時炸彈。

而波立聯邦在歐洲所身處的地理位置,註定他們將長期受北方瑞典、東方俄羅斯和奧斯曼帝國的威脅。在十七世紀的三十年戰爭中,波立聯邦便曾與這些國家有過多次的衝突。

1648 年,波立聯邦遭受奧斯曼土耳其人和韃靼人的入侵下,本來作為烏克蘭地區防線的哥薩克卻趁機叛變,簡直是屋漏偏逢連夜雨,波立聯邦的東部受了極嚴重的打擊。後來,俄羅斯人與哥薩克結合一起入侵,還佔領了波立聯邦一些重要的戰略城市,如基輔(Kiev)、斯摩棱斯克(Smolensk)、波洛茨克(Polotsk)和維爾紐斯(Vilnius)等等。

不過,這些還不及 1655 年,瑞典入侵對聯邦造成的打擊。

這場戰爭打了 5 年,波立聯邦全境幾乎都被瑞典軍隊佔領,雖然最後他們扭轉乾坤,成功擊退瑞典軍隊,但卻從此元氣大傷,這段外患頻繁的時期,在波蘭歷史上稱之為「大洪水時代(Deluge)」。

波立聯邦的對外政策一直是導向親奧地利的,1683 年,奧地利首都維也納被奧斯曼帝國的軍隊包圍,情況危急,眼見維也納就要淪陷之際,以波蘭軍隊為主力、由聯邦國王約翰三世(Jan III)為主帥的波奧德聯軍最終成功解除了維也納之圍。

這場戰役的勝利使奧斯曼帝國不再向西擴張,奧地利也從此聲威大振,波立聯邦因此可謂功不可沒。然而,萬萬沒有想到的是,一百年後的奧地利竟然恩將仇報,與波立聯邦的強鄰合謀,直接導政了聯邦的滅亡。

助奧地利戰勝奧斯曼帝國的波立聯邦國王約翰三世 圖片來源:Wikimedia Commons
助奧地利戰勝奧斯曼帝國的波立聯邦國王約翰三世
(圖片來源:Wikimedia Commons

波立聯邦的不治之症:貴族民主

大洪水時代過後的波立聯邦一蹶不振。

原因來自於波立聯邦的核心政治制度存在一個決定性的缺陷,他們使用的制度是「貴族民主(Nobility Democracy)」。這種「貴族民主」,在歐洲史上只曾出現在波立聯邦裡,但這也是波立聯邦衰敗的主因。

那麼,什麼是「貴族民主」呢?讓我們先談談它的由來。

1572 年,促成波立聯邦成立的國王齊格蒙特.奧古斯特逝世,雅蓋洛王朝絕嗣,由於統治整個聯邦王國的正朔—雅蓋洛家族不復存在,因此沒有人擁有王位的合法繼承資格。但國不可一日無君,於是貴族便決定以選舉形式推舉出國王。這種國王由貴族選舉產生的政治制度,便是「貴族民主」。其實,這種國王選舉早在中世紀的歐洲便已存在 [3],所以波立聯邦透過選舉選出國王也不是什麼新鮮事。

就因為這樣,波立聯邦的國王產生從此由雅蓋洛家族的世襲制,變成貴族選舉制,而每一位貴族手中的選票自然變得舉足輕重,因為志在成為國王的候選人,得設法拉攏這些手中有寶貴選票的貴族們。該如何當選國王呢?最簡單的方法,便是承諾賦予貴族許多特權以換取支持。

不過諷刺又可笑的是,被選為新一任國王的人在加冕時必須宣誓盡力維護貴族的權利。這代表國王在法理上是為貴族效力,而非貴族為國王效力。

這種畸形的「貴族民主」制度導致了一個很怪異的現象:絕大部份的國家權利,都掌握在只佔總人口10%的貴族手中,而餘下的 90% 人口,卻只擁有非常有限的甚至毫無任何權利。在聯邦後期的歷史裡,國王甚至要仰人鼻息,國家大權全掌握在勢力龐大的貴族手中。

直到十七世紀後期,這種「貴族民主」的禍害更進一步。那時候,貴族擁有一種名為「自由否決權(Liberum Veto)」的權力,這種權力允許每一位貴族否決任何一項自己不同意的政策,既然每個貴族都擁有這項權力,若政策無法得到全體貴族的同意便會被否決。

而由於貴族的勢力太過龐大,聯邦中有力的貴族的政治鬥爭此起彼落,後來更曾演變成內戰。在這種混亂下,聯邦根本無法有效實行任何政策,嚴重的內耗註定了聯邦走向悲慘的滅亡。

1573年的貴族國王選舉,揚·馬特耶科繪(圖片來源

波立聯邦在屈辱下滅亡

十八世紀後期,聯邦基本上已經失去國家運作機能。波立聯邦的強鄰普魯士、奧地利和俄羅斯同時察覺到這個大國已日落西山,於是便聯合起來,分三個階段以軍事武力強行瓜分了波立聯邦全境。

1795 年,普、奧、俄三國進行最後一次瓜分前,瀕臨亡國的波立聯邦裡,曾有愛國人士推動過一次迴光反照的改革,普奧俄害怕這次改革會使波立聯邦再次成為歐洲強權,因此普、奧、俄三國加快了瓜分的步伐,最終於 1795 年完成瓜分整個聯邦。

可是,波立聯邦的舊有貴族卻不以亡國為恥,因為他們已與普、奧、俄三國達成協議,聯邦滅亡後這些貴族的地位保留不變。這些貴族為私利出賣了自己的國家、自己的人民,而波立聯邦就在這種屈辱下覆滅。

一直到百多年後,波蘭和立陶宛才分別得以復國,但它們各自再也不是當年那個歐洲強國了。

第一次瓜分後的波立聯邦 圖片來源:Wikimedia Commons
第一次瓜分後的波立聯邦(圖片來源:Wikimedia Commons
第二次瓜分後的波立聯邦 圖片來源:Wikimedia Commons
第二次瓜分後的波立聯邦(圖片來源:Wikimedia Commons
三次瓜分後落入普奧俄、原為波立聯邦的領土 圖片來源:Wikimedia Commons
三次瓜分後落入普奧俄、原為波立聯邦的領土(圖片來源:Wikimedia Commons

[1] 合併後,立陶宛同意將烏克蘭劃入波蘭境內。

[2] 十八世紀末普魯士王國得到波蘭部份領土。20 世紀時納粹德國與蘇聯瓜分復國後的波蘭。

[3] 西元 911 年,位於中歐的東法蘭克王國最後一位國王孩童路德維希(Ludwig das Kind)逝世,卡洛琳王朝(Carolingian Dynasty)絕嗣。繼位的康拉德一世(Conrad I)是由諸侯們共同推舉出來,開創了國王選舉的先例。東法蘭克王國演變為神聖羅馬帝國,這種國王選舉也被保存下來,直至 1806 年帝國滅亡為止。

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80後男生,生於香港,是個精算師。一個精算師喜愛研讀歷史,也許是個怪異的組合。從小喜愛認識和感受歷史洪流裡的人和事,認為這個世界發生的事情,都能在史詩般的過去中找到一點端倪。
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