推動「大政奉還」的西鄉隆盛,為何最終打了一場反政府的戰爭?

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西鄉隆盛是坂本龍馬之外,最受歡迎的幕末歷史人物。

他參與藩政,帶領薩摩走向維新之路,也揮軍東進,統一日本。

維新之後,他又因為對改革方向的主張不同,跟政府的主流人士屢屢衝突,最後在「征韓論」的衝突當中下野。他的最終反擊,就是領導對時局不滿的武士,對他一手建立的明治政府發動反叛,最終,他就在這場被稱作「西南戰爭」的戰役中兵敗自殺,結束了不凡的一生。

 代表的日本人

如果要票選最受歡迎的幕末人物,除了坂本龍馬之外,最受歡迎者莫過於西鄉隆盛。西鄉隆盛是薩摩的下級武士,因為薩摩勵精圖治而受到拉拔,成為島津家重臣。

整個「大政奉還」能夠推動,最重要的牽成者就是西鄉。而後來發動「戊辰戰爭」,帶領薩長聯軍一路北上,讓幕府軍節節敗退,成功談判江戶無血開城的,也是西鄉。

今日的西鄉隆盛在歷史上的評價極佳,許多人讚賞他的人格。為了介紹日本給西方認識,而以英文寫作《代表的日本人》的內村鑑三,就以「新日本的創立者」來評價西鄉。在內村的形容當中,西鄉不僅僅功勳過人,更重要的是擁有非凡道德。

西鄉隆盛(Source: Wikipedia

包括西鄉後來因為領導西南戰爭,而被政府當作叛賊打壓的悲劇,內村鑑三就認為,西鄉是謹守分寸之人,儘管對政府不滿,他會領導反叛應該是迫不得已。內村覺得,西鄉肯定是因為天生的道德與浪漫主義,導致他無法拋棄無助弟子的乞求。這個說法也許美化了西鄉,但似乎是後來日本人看待西鄉功過的主流意見。

小說家司馬遼太郎曾經感嘆過,日本人喜歡悲劇的浪漫主義者西鄉隆盛,更勝於步步為營、真正帶領日本走向富強之路的大久保利通。不過司馬之意並非否定西鄉,畢竟西鄉會大受歡迎,某種程度來說也是因為司馬遼太郎在《宛如飛翔》書中對他的浪漫描寫。

只是說,認為西鄉偉大的人,其實不只是因為他浪漫,更重要的,是因為他因為《宛如飛翔》的背景西南戰爭,而成為日本最後武士的關係。

舊社會對改革的反撲

1877 年發生的西南戰爭,導火線當然並不只是浪漫武士的反撲。更重要的,是因為維新之後,包括「廢藩置縣」等快速而猛烈的改革,翻轉了江戶以來 300 年的秩序。

土地私有化打破了行之有年共同擁有的「公共」觀念,因為私有產權的規劃,過去在無主地耕作的農民,現在突然被迫繳稅,也嚴重衝擊到農民的經濟生活。

舊士族本來不用工作就有俸祿,現在因為「廢藩置縣」,俸祿必須透過中央政府轉發,政府又因為財政困難,大幅削減華族、士族的俸祿。甚至用強迫發給債券的方式,賴掉現金發放,使得許多沒有專長的武士,只能依賴微薄的公債利息為生,許多的收入甚至不如一般民眾。這些改變,都讓過去養尊處優的武士階級感到不滿。

此外,「廢刀令」的實施、徵兵制的開展,武士愈來愈沒有功能,這些改變都讓士族不斷累積不滿的情緒。在維新的故鄉長州,發生了由前政府參議前原一誠發動的「萩之亂」、各地也發生許多中小型暴動,雖然都很快就被政府軍擺平,但士族的不滿已經累積到臨界點。

明治維新後,許多舊武士階級(士族)的權利遭到禁止(Source: Wikipedia

因為「征韓論」下野

但西鄉並不是一位不想改革的守舊派,在「岩倉使節團」出訪期間,他監督之下的政府,也推出了曆法、徵兵、學制等一連串的改革工作,讓維新初期的民間社會怨聲載道,跟當初講好的「看守」完全不是同一回事。

他跟大久保、木戶等人最大的差異,其實在於對改革方向的不同看法。

大久保等人的改革衝擊到的是武士跟貴族,而西鄉的改革則比較偏向一般民眾的日常。對西鄉來說,讓過去作為社會最骨幹的武士階級變得遊手好閒,才是社會動亂的根源。

為了解決這些問題,他提出「征韓論」,希望藉著對外作戰,幫沒事可幹的武士們找一個出口。但在維新之初,政府財政不佳、工作百廢待舉的同時,對外征戰並不是一個好主意。這個主張後來被兼程返國的岩倉具視、大久保利通和木戶孝允給廢了,他們並且逼著西鄉下野。

征韓議論圖,圖片中間即為西鄉隆盛。(Source: Wikipedia

同志操戈的「西南戰爭」

 1877 年 2 月,舊薩摩藩的武士發動大規模的起義,擁戴西鄉隆盛為領袖,北上討奸,同為薩摩出身的西鄉隆盛和大久保利通,就成了對立的兩方,各自帶領擁戴者相互攻擊。

在大久保這一方的薩摩人,有後來成為海軍大將的第一任台灣總督樺山資紀、出任過北海道開拓史的黑田清隆。而西鄉這一方的傳統武士,最有名氣的就是跟他一起在城山戰死的桐野利秋。

大久保曾經說過,西南戰爭是維新的「幸運階段」,這場戰爭證明了徵兵制可行,讓年輕將領有戰鬥經驗,以及日本軍事管理有了現代化的起點。這些成就,都可以說是踏著西南戰爭的戰死者的屍體而累積的。

西南戰爭最後的結果,是西鄉軍因為久攻不下熊本城,又缺乏足夠的軍費軍糧,最後敗給了政府軍。西鄉本人逃回鹿兒島,最後在城山地區的山洞裡自殺。傳說西鄉戰死之前,還在山洞裡下棋,最後找到他遺體的政府軍軍官,仍然對他的遺體禮遇備至,喝令屬下不得無禮。

月岡芳年繪,鹿兒島暴徒出陣圖。(Source: Wikipedia

政府對改革的檢討與恢復西鄉名譽

西鄉雖然死了,但是西南戰爭也大大的警告維新政府,過於激烈、只見理想而不切實際的改革,也許不能帶來一夕變革,反而可能帶來一夕倒退。

維新政府開始檢討制度,1878 年之後,公佈了郡區町區編制法、府縣會規則、地方稅規則等「三新法」,開啟了地方選舉、設置類似議會的諮詢制度,同時也降低了農民的稅賦,讓日本開始朝向自由民主的改革方向前進。

某種程度來說,西南戰爭的後續改革,確實舒緩了時代變化所帶給人民的直接衝擊。

不過維新政府對西南戰爭的叛亂者並無寬待,嚴厲的處罰嚇阻了大規模叛亂的機會,有超過 50,000 人被懲處,趁亂暴動的農民無一倖免。以威權體制推動自由,可能就是當時維新政府在無意間施行的方針。

西鄉隆盛本人,則是到了 1889 年才獲得平反,得以被後人塑像紀念。現在位在上野公園牽著薩摩犬的西鄉隆盛像、位在鹿兒島的超大尊西鄉雕像,都是後人為了紀念這位偉大的浪漫主義者而雕塑。

據說狗是西鄉的最愛,維新之後許多一時卿相都以暴發戶的心態納了三妻四妾,只有西鄉一直沒有這樣做。有一次朋友去拜訪他,西鄉得意地說,「我最近也納了兩個小妾」,朋友好奇一問,結果是兩隻漂亮的母薩摩犬。因此,上野那尊西鄉雕像的創作者高村光雲,讓西鄉牽著一隻薩摩犬,應該也算是如實呈現吧。

位於上野恩賜公園內的西鄉隆盛與薩摩犬雕像。(Source: Wikipedia
本文摘自平安文化出版之《改變時代的日本人:夾處在大國權力遊戲的中心,小國該如何才能創造屬於自己的命運? 只有人的意志,才能夠改變時代! 他們努力實踐自己的志業,改造了國家的命運, 也帶領日本脫胎換骨,走向現代化之路! 多數人是因為活著時的作為被記憶,他卻因為被暗殺而名留青史? 他聰慧、雄辯,宛如家康再世,卻意外成為最後的將軍? 他僅憑藉著三寸不爛之舌,就成功阻止了江戶城的毀滅? 他一手促成薩長同盟,他的死也成就了一個時代的傳奇? 大時代中的女人,有時意志力比男人更強上千百倍? 他獨裁、專斷,卻是完成制定帝國憲法的第一功臣?
李拓梓

李拓梓

一直想當專欄作家的政治工作者,希望讓大家知道政治的日常和其他事情差不多,也有旺季淡季、也有喜怒哀樂色香味觸法。
李拓梓