【非普通三國】三國最煞氣的座騎──赤兔馬

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中國歷史最受矚目也最為人所熟知的三國時代,後世會給予諸多過度的想像。那是自不待言,不管是道聽塗說還是穿鑿附會,經由千年的醞釀沉澱後,大眾對於三國人物的浪漫期待,便在小說《三國演義》裡得到了充分的實現。

劉備手持雌雄雙劍、關羽揮舞青龍偃月刀、張飛倒提丈八蛇矛,即便回歸到真實歷史,三位都沒有那種聽起來很威猛的神兵,但對於喜愛三國故事的人們而言,他們早已人兵合一,無法想像事實上的劉關張,手裡拿的也不過是普通槍矛一類的長兵器。

當然關於武器的故事很多,以後有機會也可以做個整理跟大家分享,本篇的主題是群雄們胯下騎的名駒。一匹名稱聽起來很煞氣的座騎,也絕對能為三國英雄的形象增色許多。

說到三國時期最有名的座騎,大家第一個大概會想起《三國演義》所形容「日行千里,渡水登山,如履平地」的赤兔馬。那麼大家或許也知道《三國演義》宇宙裡的赤兔馬,曾經跟過五位主人。

第一個是董卓,然後董卓利用赤兔馬來誘使呂布幹掉他原本的義父丁原;之後曹操在下邳之戰打倒呂布,順便接收了赤兔馬;再來關羽不幸在下邳(又是下邳?)被曹軍包圍、被迫投降,曹操為了拉攏他而將赤兔馬奉送;接下來到了關羽敗走麥城,被孫權處死後,赤兔一度做為吳將馬忠的戰利品,但由於赤兔馬對關羽用情至深,最後絕食而死。

以上是演義宇宙裡曲折離奇的赤兔馬傳奇,回到正史宇宙就單純許多。《三國志》關於赤兔馬的記載.就僅有於<呂布傳>的一段「布有良馬曰赤兔」而已。後來在裴注《曹瞞傳》又補充了一段為後世所知的「時人語曰:『人中有呂布,馬中有赤兔。』」。

雖然我們並不知道歷史上的赤兔馬是如何被呂布獲得,在呂布死後又漂向何方,但可以確定的是赤兔馬的質素跟名氣,皆為一時之最。當然這多多少少也有「馬憑主貴」的成份在,但確實說明了呂布╳赤兔馬這樣的組合,是被時人有著極高的讚美與肯定。

另外有個有趣的點值得討論,那就是赤兔到底是什麼意思?

牠的外在形象真的如同現今各式大眾媒介所展示的那樣毛色火紅嗎?當然這個問題再有更進一步的史料或考古發現出來以前,是不會有一個正確答案的,不過我還是稍微列出幾個有關於赤兔馬在歷史上真實形貌的可能。

首先第一種說法,是圖個好彩頭。赤兔其實是古代瑞獸的一種,牠就真的是一隻紅色的兔子。以瑞獸來作為馬匹的名稱,有可能是當時人們普遍的習慣。

例如在《魏志》(非陳壽所著,已散佚,僅存部分片段)這本講述曹魏歷史的史書裡頭有記載,孫權曾經有一匹愛馬名為「騶吾」(音同鄒),騶吾又名騶虞,也是一種古代的瑞獸。傳說騶吾的樣貌類似老虎,白底黑紋,重要的是牠不吃活著的動物,因此也被稱為仁獸。

正由於騶吾的種種特徵,跟中國的國寶大熊貓很像,所以也有一說騶吾其實就是大熊貓。當然孫權不可能騎著一頭大熊貓當座騎,因此他這匹馬的毛皮花色大概也是白底黑紋,藉此取一個吉祥的名字,好比狗的名字會叫來福、旺財一樣。基於這個邏輯,赤兔馬大概就真的是因為有著紅色的毛皮,因此被取名為赤兔。

第二種說法跟上面第一種有點類似,不過要把赤兔拆成赤跟兔來看待。過去由於兔子靈動跳躍的習性,也會常拿來作為馬匹的稱呼。相傳夏朝的始祖大禹,他在治水的時候就有一匹名為「飛兔」的好馬;相傳秦始皇嬴政也有一匹名駒叫作「逐兔」。那麼呂布的赤兔大概也是這個邏輯,也就是紅色毛皮加上活躍如兔。

第三種說法呢,其實跟第二種說法也是差不多的概念,只是動物不是兔子。在《後漢書》的<呂布傳>裡,也有提到關於赤兔馬的敘述,不過《後漢書》是將其記載為「赤菟」(音同兔)。

當然菟這個字也可以解作兔子,那這樣就完全跟第二種說法一樣了。不過當時在中國的南方,也會將華南虎稱作「於菟」,所以菟也有老虎的意思。不管赤兔(菟)馬的名字是取自老虎還是兔子,都是要強調其敏捷迅速的特性。但呂布是北方人,所以赤兔之名借指源自南方的老虎,可能性比較不高。

另外,還有一種說法則是以品種樣貌作為切入點,指赤兔馬的頭型種類屬於「兔頭」,在所有馬匹的外觀而言,當時的人認為「兔頭」這樣的品種最為高貴,所以赤兔馬就是一種當代頂級裝配名貴超跑的概念。

無論是何種說法,赤兔馬是紅色的形象,應該是沒有懸念的。

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